Ця назва була дана різним шнековим насосам, знайденим Архімедом у 3 столітті до нашої ери, та фізичним процесам, що виконуються за допомогою цього насоса. Конструкція шнека Архімеда традиційно ґрунтувалася на додатку сили до шнека для переміщення води з нижчих
рівнів більш високі. Гвинт Архімеда є порожнім циліндром зі спіраллю, діаметр якої трохи менше його власного діаметра.